Monday, April 4, 2016

Soi Tad-ied: Strada cu cea mai mare densitate de luptatori din lume

Dupa cum spuneam in postul trecut, afacerea ce implica boxul thailandez, adica muay thai, a luat o amploare nemaintalnita in tara lui de origine, Thailanda.

Nicaieri nu se poate vedea mai bine acest lucru ca in paradisul tropical numit Phuket, mai precis pe strada Soi Tad-ied. Insula Phuket, supranumita Perla Asiei, cea mai mare insula din Thailanda, atat de mare incat nu simti niciodata ca esti pe o insula, este probabil regiunea cea mai vizitata de turisti din Thailanda. Acest lucru se datoreaza vremii calduroase, dar mai ales datorita plajelor minunate pe care le gasesti aici.


Si in urma cu aproape 8 de ani, un fost luptator de muay thai decide sa isi deschida un club intr-o zona mai retrasa din Phuket, locul unde s-a nascut. Acest club a devenit Dragon Muay Thai, situat pe strada Soi Tad-ied, cel mai mare club de muay thai cu proprietar thailandez, dupa cum se prezinta. "Strada s-a schimbat foarte mult acum. Aici?", aratand catre strada. "Aici nu era decat jungla", spune proprietarul. 



Insa daca atunci acesta era un loc retras si linistit, acum e cat se poate de viu si aglomerat. Pentru ca la distanta de doar cativa zeci de metri, pe aceeasi strada, putem gasi clubul Tiger Muay Thai, cel mai mare (si cel mai comercial) din Thailanda si probabil din lume, gazduind la varf de sezon in jur de 400 de oameni in acelasi timp. Printre antrenori poti gasi foarte multi campioni din Bangkok. Doi dintre ei, Kru Yod si Kru Lam (kru - maestru, antrenor; echivalentul lui sensei din japoneza) faceau parte din echipa de antrenori a lui Georges St Pierre. Acesta din urma chiar a vizitat si clubul de cateva ori. 


Cu un numar atat de mare de participanti, si pentru a atrage si mai multi, Tiger si-a depasit de mult statutul de club de muay thai si a incorporat sporturi precum artele martiale mixte, jiu jitsu brazilian, box traditional occidental, crossfit (au un program complet pentru slabire), yoga, precum si cursuri in arte martiale traditionale thailandeze cum ar fi muay boran (actorul tailandez Tony Jaa este unul din cei care inca promoveaza acest stil de autoaparare in filme; din pacate filmele cu bataie nu mai sunt chiar la moda iar el nici nu a beneficiat de scenarii de calitate, insa Tony este cam ce a fost Jackie Chan acum 30 - 40 de ani, cel mai bun actor de arte martiale al generatiei sale) si krabi krabong

Partea buna este ca toate aceste cursuri sunt sustinute de experti. Partea mai putin buna este ca, datorita numarului mare de participanti si a fluxului constant de clienti,  este foarte greu sa beneficiezi de atentia si implicarea antrenorilor in programul tau de antrenament. Singurele exceptii sunt luptatorii profesionisti care se antreneaza aici. Tiger are si un program de burse pentru sportivii de MMA care sunt la inceput de drum. Daca te situezi in una din aceste categorii, atunci intr-adevar poti progresa foarte mult. Altfel sederea ta aici este ca o vacanta cu mai multa miscare. Si, ca o paranteza, cei mai multi dintre participanti nici nu vor altceva.



Dupa cum am mai spus, inca de cand am fost eu aici clubul era foarte mare. Intre timp am inteles ca s-a mai schimbat putin si a devenit si mai mare. Si tocmai pentru ca sunt foarte multi participanti, antrenamentele de muay thai sunt impartite in 3 clase: incepatori, intermediari si avansati + luptatori. La inceput esti trimis in grupa de incepatori, ti se verifica nivelul de aptitudini si fie ramai aici, fie esti trimis mai departe, la grupele avansate. Antrenorul principal de la incepatori isi spunea Mr Myagi, dupa celebrul sensei din filmul Karate Kid. Numele tailandeze sunt foarte lungi si greu de pronuntat pentru straini, asa ca de multe ori tailandezii se prezinta cu un nume prescurtat, o porecla sau pur si simplu isi iau un nume englezesc. 

Mr Myagi, in centru. Fotografia a trebuit sa fie facuta
pe ascuns, de aceea este cu spatele. Pentru ca nimeni
nu vrea sa ii atraga mania.
Mr Myagi obisnuia sa ne adune in cerc si sa ne spuna o poveste la sfarsitul antrenamentului. Acesta era modul lui de a ne prezenta cultura thailandeza, pentru a intelege mai bine locul si tara de unde au aparut sportul si spiritul boxului thailandez. "Pentru noi e diferit aici", incepe el odata. In jur erau mereu copii care se jucau, fii antrenorilor. "Trebuie sa incepem [sa ne antrenam] de mici. Altfel nu se poate. Poate doar in Bangkok  pot sa copilareasca. Insa ei nu devin campioni in muay thai, ci se fac ingineri, avocati... Toti campionii vin din zonele astea, unde e nevoie de bani. Caci de asta ne luptam. Cand am inceput sa ma antrenez aveam 6 ani, iar la 7 deja intram in lupte oficiale. Primeam 15 baht [cam jumatate de dolar american] pe meci. Toti banii ii trimiteam acasa, nici nu se discuta altfel. Asa era la inceput. Mai tarziu sumele au crescut. Cand am ajuns prima oara intr-o finala, daca as fi castigat meciul as fi fost campion national si as fi primit 600 000 baht. Dar am pierdut. Si am primit doar 125 000. Familia mea a fost atat de suparata si dezamagita incat a rupt legatura cu mine timp de 2 ani. Bineinteles ca eu nu am vrut sa pierd. Insa asa e aici." Cam astea sunt presiunile din acest sport. Luptatorii din muay thai incep sa se lupte pe la 7-8 ani si se retrag dupa 250- 300 de meciuri. Uneori chiar si mai multe. Un luptator din occident, fie de box traditional, kickbox sau MMA are in jur de 30- 50 meciuri in toata cariera, care poate dura si pana la 40 de ani. In muay thai varsta de retragere este de 26-27 de ani. Corpul nu poate rezista mai mult.  

Dar ca sa ne intoarcem la Soi Tad-ied, aici mai puteti gasi si un al treilea club numit Phuket Top Team. Nici el nu se limiteaza doar la muay thai, ci ofera si un program de MMA destul de bine dezvoltat. Insa, spre deosebire de Tiger, aici lucrurile sunt putin mai concentrate. Nu sunt atat de multi participanti si ei se concentreaza mai mult pe luptatori profesionisti. Clubul este detinut de un australian, Boyd "The Gypsy" Clark, si este foarte activ pe internet. Aici si aici

Si intre ele, de-a lungul strazii o sumedenie de mici restaurante, magazine, smoothie-bar-uri, dive shop-uri, hoteluri si moteluri. Si prin fata lor cate un tip la bustul gol, cu corpul musculos si acoperit de tatuaje facandu-si alergarea de dimineata. Cum zicea un prieten care locuieste in alta parte a insulei, "That place is like Hollywood: just out of this world."

Situata tot pe Soi Tad-ied, Unit 27 ofera doar programe pentru
imbunatatirea conditiei fizice. Cu exercitii militare,
caci e detinuta de un fost membru al trupelor speciale americane. 

Smoothie-bar. Pentru ca luptatorii nu pot sa stea la o bere.
e impotriva dietei lor. Asa ca iti iei un smoothie
sau un shake de proteine.
Fara sa exagerez, sunt mai multe saloane de tatuat decat
magazine alimentare. Langa, un magazin de suplimente nutritive
Progamul de antrenament al lui Mr Myagi era scris pentru ca
toti sa stie ce ii asteapta. Factorul important era ca riscai sa
fii lovit cu biciul daca nu iti vedeai de treaba. Am asistat personal
la un astfel de moment. Nu cu un client, insa Mr Myagi
l-a folosit pentru unul din membrii echipei sale de antrenori.
Happy training in Thailand!


Incepe antrenamentul la Tiger
Alergare de incalzire, 20 de minute.

Box cu umbra, 10 minute.

Pad work. Nu pare foarte greu,insa era cea mai epuizanta parte. Abia puteam sa stau in picioare si sa respir la sfarsit.
3 reprize, a cate 3 minute fiecare. La sfarsitul fiecarei reprize, 20 de flotari. 





Sparring, 20 de minute. 









Echipa de antrenori de la intermediari. 

Un algerian, un japonez si un roman se intalnesc in Tailanda. 
Kru Saskri.
Stoarcem transpiratia din tricou.

Ora de jiu jitsu brazilian. 



O data in fiecare luna, Tiger organizeaza propria gala, unde sunt invitati doar elevii lor.









In fiecare an Tiger Muay Thai primeste luptatori care se vor antrena gratis la club, vor avea cazare si masa asigurata, plus o solda lunara. Trebuie doar sa treceti de cateva probe. Concursul are loc aproape in fiecare an.

2 comments:

  1. It's very interesting to see how a martial art is commercialized. Here is the perfect example. Great writing, Ionut!

    ReplyDelete